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佛教圣树的辨析(上)

2017-06-23 12:08 来源:莫容 作者:莫容

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山人前言 以下文章是我爸爸探讨佛教圣树的文章。爸爸和妈妈一直对文化中的动植物图腾现象很感兴趣,为此他们一起写过许多文章,发表在报纸和刊物上,写过专著。在佛教文化中,菩提树、娑罗树、无忧树、七叶树等,作为圣树,一直享有崇高地位,但是这些树的来

  山人前言——以下文章是我爸爸探讨佛教圣树的文章。爸爸和妈妈一直对文化中的动植物图腾现象很感兴趣,为此他们一起写过许多文章,发表在报纸和刊物上,写过专著。在佛教文化中,菩提树、娑罗树、无忧树、七叶树等,作为圣树,一直享有崇高地位,但是这些树的来龙去脉却众说纷纭,多有矛盾之处,很多中国佛教徒也都没有亲眼见过这些树。这次,我陪老爸去印度,一路上,他一直非常仔细地观察印度的树,指点我拍照,亲自收集标本,回国后,查资料,与许多专家探讨,终于搞清了许多佛教圣树的事实,他为此写了以下几篇文章。他作为一个86岁的老人,依然对文化研究保持如此高热情,我们作为子女非常敬佩。上面这张照片,是我和爸爸在印度时,中午爸爸在宾馆不休息,在整理他的菩提树叶的标本。

佛教圣树的辨析——菩提本无树

    佛教是佛陀对生命的感悟,它诞生在植物茂盛的热带亚热带的印度,因此,佛教与树的缘分很深,比如说释迦牟尼在无忧树下降生、菩提树下成道、娑罗树下涅槃,菩提树、娑罗树、无忧树也就成为了佛教三圣树。还有其他一些印度、尼泊尔或中国的树,也在佛教中扮演了重要角色,为佛教徒所崇拜。其中有传说,也有趣闻,但也有混淆,比如人们在各地寺院看到菩提树或娑罗树,形状就完全不一样。人们常问,倒是哪种树才是真正的菩提树?什么是娑罗树?等等。笔者对佛教中的各种圣树很感兴趣,为此实地考察过我国、印度和尼泊尔的一些佛教圣地,查阅资料,试着研究和梳理这些颇为混乱的说法。

   “菩提本无树,明镜亦非台。本来无一物,何处惹尘埃。”这首许多人耳熟能详的偈子(也就是有禅意的诗),作者是佛教禅宗的唐代高僧慧能。偈子的意思是:世界本来就是“空”的,看世界万物莫不是一个“空”字。如果心本来就是“空”的,就谈不上需要抗拒万物的诱惑。慧能的这首偈子,受到禅宗五祖弘忍的高度赏识,认为他已领悟佛教的精髓,便将衣钵相传,使其成为禅宗六祖。 不难理解,偈子所指的菩提树,不光是自然界的植物,还代表着一种空的境界,蕴含着高深的佛理。但从严格的植物学意义上说,菩提树到底是什么树?其实,菩提树就是印度的毕钵罗树。
    这种原生在印度的毕钵罗树(Peepul  Tree),也就是后来的菩提树,是常绿高大乔木,拉丁学名是Ficus religiosa L.。树干分支很多,树皮凹凸不平。叶子呈卵圆形或三角状卵形,先端有一个细长的尾巴,俗称“滴水叶尖”。它没有显眼的花朵,植物学上叫隐头花序。种子只有黄豆粒大小。有人说“千年一见的菩提树开花,见者得福”,这不奇怪,因为我们普通人根本就看不出这种树在开花,一千年也看不见。菩提树是热带亚热带植物,原产印度,在中国,仅广东、广西、海南、福建、台湾、云南有零星分布;在北方,仅栽于温室供观赏研究。
    公元前531年,佛祖释迦牟尼,经过六年的苦行,在菩提伽耶的一株毕钵罗树下悟道成佛,创立了佛教。在古印度梵文中,将断绝世界烦恼,达到大彻大悟涅槃境界称作菩提,因此,毕钵罗树就被世人赋予菩提树的尊号,或称觉树。菩提树是毕钵罗树的尊称。只是这个尊称太有名了,毕钵罗树的名字,反而不被人知了。
   在全世界,以佛陀悟道菩提伽耶的那棵大菩提树最有名,也最神圣。它有着很曲折的故事,曾历经磨难,水淹、风折和3次人祸,最后死而复生,它的枝条也跨过千山万水,成活在了中国。
   佛教初期是反对偶像崇拜的,在佛陀圆寂后的几百年里,没有佛像,崇拜佛祖的人顶礼膜拜的是菩提树和佛祖的遗物以及佛足印。菩提伽耶的大菩提树,无疑是当时佛教徒崇拜的重要对象。所谓佛足印,其实是石刻。在菩提伽耶的大菩提树下,至今还摆放两具磨盘大小的佛足石刻,长65厘米,宽30厘米,形象夸张拙朴,无非想表明佛祖是一位法力无边的非凡巨人。这种艺术手法,似乎也传播到中国,四川大足石刻可能受其影响。
    公元前3世纪,古印度孔雀王朝的第三代国君阿育王,加冕第9年后即大举南征,统一了除印度南端小片地区外的整个南亚次大陆,并占领了阿富汗的部分地区,形成了印度历史上的第一个帝国。此时的阿育王是个杀人不眨眼的暴君,战争中杀了10万人,俘虏了15万人。他不信佛教,捣毁佛教寺庙,砍倒了菩提伽耶的大菩提树。战争结束后,他终于幡然悔悟,皈依佛教,算得上是一位“放下屠刀,立地成佛”的典型历史人物。他还将佛教定为国教。后人根据阿育王皈依佛教前后的不同表现,分别称为黑阿育王和白阿育王。被砍到的大菩提树也竟死而复生,残余根部长出了幼树。阿育王遂派人修筑石栏,对幼树严加保护,还下令在全国寺院也栽种菩提树。
   大约过了1000年,也就是公元7世纪初,印度又出现了一位不信佛的国君赏迦王。他破坏了菩提伽耶的大菩提寺,火烧了大菩提树。好在几个月后政治风向改变了,一位阿育王的后裔在大菩提树位置周围,加筑了一座8米高的石栏,这株“树坚强”浴火重生,再次长成大树。
   大菩提树第三次遭遇的则是灭顶之灾了。这是在阿拉伯人入侵印度以后,严厉打击佛教,烧毁佛教寺院。在菩提伽耶,佛教徒们为了保护寺院,用土掩埋了整个大菩提寺以及大菩提树,此地变成一片荒野。在阿拉伯人长达700年的统治期间,佛教在印度逐渐消失,大菩提寺和大菩提树也被人遗忘。
   18世纪印度沦为英国殖民地。1881年,英国考古学家根据玄奘《大唐西域记》提供的线索,挖出了大菩提寺及大菩提树下的金刚座,举世震惊。令人遗憾的是,这时大菩提树已经彻底消失。人们想到两千年前,阿育王派摩哂陀长老去锡兰(今斯里兰卡)宣讲佛法,随行的长老之女僧伽蜜多罗长老尼,曾从大菩提树上截取一个枝条,在该国阿鲁拉德普勒无畏山寺扦插成活,此时已经长成参天大树。于是便派人去锡兰又取回一枝,在大菩提树的原址上插栽成活,这就是今天我们所看到的大菩提树,树龄约130多年。此树属于印度国宝,政府立法严加保护,严禁摘取一枝一叶。
   其实,菩提树在恒河流域十分常见,笔者在印度和尼泊尔所有的佛教圣地,都看见过百年左右的菩提树。给我印象最深的是尼泊尔佛祖诞生地蓝毗尼,有1株树龄千年的菩提树,周长需4—5人合抱。树根处有神龛,香火不断。奇妙的是,我发现在5—6米高的树杈上,又附生1棵榕树,两树合抱,同步向上,形成树上树的奇观。
菩提树是怎样传入中国的呢?南朝梁武帝天监元年(502年),印度高僧智药三藏持菩提树1株,航海而来,栽在岭南的光孝寺(在今广州市)内。智药三藏是将印度菩提树引种到中国的第一人。传说禅宗六祖慧能在此树下受戒。清嘉庆二年六月二十五日,一场大风刮倒了这株1200年的宝树。如今光孝寺里的菩提树系后人补栽,年头也不少了。据说两广地区的5株古菩提树,都是广州光孝寺的菩提树的后代。
    1954年,中国与印度建立外交关系。10月印度总理尼赫鲁访华时,特意将从菩提伽耶大菩提树截枝扦插的幼树苗,作为最珍贵的礼品赠给中国领导人。一时曾使周恩来总理犯了难,因为菩提树无法在北京露天栽培。好在那时中国科学院植物研究所在香山建立了温室,便交给香山温室的一位姓王的园艺工人专管。王师傅很不放心,他知道,如果温度低于摄氏14度,菩提树苗则难以越冬。便小心翼翼抱回家,放在炕头悉心照料,终于平安渡过了第一个冬天。上个世纪六十年`代,国内外高僧在西山八大处灵光寺朝拜佛牙舍利,曾恭请此树接受顶礼膜拜。哪知文化大革命开始,珍贵的菩提树又轮回一次厄运。植物园成为菜地,科研人员下放劳动,菩提树不翼而飞。十年动乱结束,中国科学院植物所的一位专家,偶然在香山某农家发现了此树,遂捧回所,放在刚刚恢复的温室。现在这株劫后余生的菩提树高约6米,并不高大,因为中国北方的天气,即使是在温室,菩提树依然生长缓慢。
   2015年5月,新上任的印度总理莫迪访华,又以菩提树幼苗1株赠西安兴善寺(大雁塔)。据说,此苗也来自菩提伽耶,菩提树又一次成为中印文化交流的光荣使者。
   其实,菩提树不止是佛教的圣树,也是印度教和耆那教的圣树。印度人说,普通的树都是白天呼出氧气,晚上吸入二氧化碳,而菩提树很神奇,白天晚上都呼出的是氧气,特别适合坐在树下冥想打坐。这种说法有悖于植物的生理特点,难以置信吧。


1.菩提伽耶的大菩提树下,佛教徒们打坐读经。


 2.斯里兰卡的大菩提树,从菩提伽叶佛陀圆觉的菩提树上截枝插活而成,因此血脉最近最神圣。

 3.在中国科学院香山植物温室,爸爸与温室老员工王师傅在印度总理尼赫鲁赠送的菩提树下合影,王师傅与爸爸妈妈作为朋友十多年了,当年爸爸妈妈因为常去植物园看植物而认识了植物园的许多领导、专家和工人师傅。
作者:莫容
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